De mère adolescente avec son bebe

De mère adolescente à mère seule à diplômée du secondaire

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C’est un exploit qui vaut la peine d’être célébré. Cette semaine, Jessica, 19 ans, recevra son diplôme d’études secondaires du Grace Haven de l’Armée du Salut, à Hamilton (Ontario). « Grâce à l’Armée du Salut, j’ai acquis des connaissances parentales et terminé mes études secondaires, explique Jessica. Je suis fière de ce que j’ai accompli. »

Lorsqu’elle a découvert qu’elle était enceinte, à l’âge de 18 ans, Jessica n’avait pas terminé ses études secondaires, avait quitté son foyer et dormait chez une amie.

« À la maison, il y avait beaucoup de violence verbale et psychologique, et je suis partie de chez moi à 15 ans, raconte Jessica. Je déménageais souvent ― j’ai habité dans un refuge, chez une amie et puis chez une autre amie. Ma vie était très instable. »

Quand elle a appris qu’elle attendait un enfant, Jessica est devenue angoissée. Elle était hébergée chez une amie et se demandait où elle irait vivre et comment elle pourrait s’occuper de son enfant seule.

« J’étais extrêmement stressée, dit Jessica. Quand on m’a parlé du centre Grace Haven et des services qu’on y offrait, j’ai ressenti un grand soulagement. »

Au centre Grace Haven de l’Armée du Salut, on offre à de jeunes filles enceintes ou qui sont déjà mères des services d’hébergement, des ateliers sur les connaissances parentales, un soutien pédagogique et des programmes communautaires.

« L’Armée du Salut a transformé ma vie, confie Jessica. J’ai eu une grossesse difficile, mais grâce aux cours d’éducation parentale, j’ai trouvé réponse à de nombreuses questions et préoccupations. Mon diplôme d’études secondaires me permettra d’avoir de meilleures possibilités d’emploi, et à l’automne, je vais suivre des cours de perfectionnement en anglais.

« Le soutien que j’ai reçu du personnel de Grace Haven m’apporte un sentiment de soulagement, dit Jessica. Jamais je ne me suis sentie jugée. J’ai reçu de l’amour, des encouragements et des soins. Le fait de m’être tournée vers Grace Haven a été une excellente décision. »

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